La Russie et la France des Lumières

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Monarques et philosophes, écrivains et espions, par Alexandre STROEV

ISBN 978-2-7204-0551-8, 512 p., 483 illustrations en n & b, index des noms de personnes

Comment civiliser la Russie ? Le pays doit-il suivre l'exemple européen, comme le pense Voltaire, ou tracer sa propre voie, comme le suggèrent Rousseau et Diderot ? Au cours du XVIIIe siècle, en dialogue avec la France et d'autres pays, a Russie élabore ses propres Lumières. Elle réforme son système administratif, modernise son armée, fait fleurir les arts et les sciences.

Si Pierre Ier force le pays à endosser des habits étrangers, Catherine II les fait ajuster à la taille de l'empire et les confectionner chez soi. Des monarques et des penseurs, des diplomates et des aventuriers participent à ces changements.

Le livre étudie la circulation des idées entre la France et la Russie sous le règne de Catherine II, la mythologie des Lumières et son impact sur la politique. La Russie apparaît, à tour de rôle, ou bien comme un pays idéal qui se développe d'après les lois de la raison, ou bien comme un pays despotique et barbare qui menace l'Europe. Des récits de voyage, réels et imaginaires, offrent l'image du pays à civiliser. Voltaire et Casanova, le prince de ligne et Sénac de Meilhan, sans oublier des libertins sadiens, tentent de plaire à l'impératrice et la guider. Mission quasi impossible, car la "tsarine des Lumières" est passée maître dans l'art de gouverner les hommes. Et la diplomatie française anime une guerre de plume pour contrecarrer la montée en puissance de l'empire de Russie.

Alexandre STROEV, professeur de littérature générale et comparée à l'Université Sorbonne Nouvelle-Paris 3, étudie les relations culturelles franco-russes. Il est auteur et éditeur scientifique des ouvrages : Les aventuriers des Lumières (1997); Voltaire & Catherine II, Correspondance 1763-1778 (2006) ; L'image de l'Étranger (2010) ; La francophonie européenne aux XVIIIe-XIXe siècles (avec E. Gretchanaia et C. Viollet, 2012) ; Charles-Joseph de Ligne, Correspondances russes (avec J. Vercruysse, 2013), Savoirs ludiques (avec K. Gvozdeva, 2014) ; L'invention de la Sibérie par les voyageurs et écrivains français, XVIIIe-XIXe siècles (avec S. Moussa, 2014), etc.

 

 

Table des matières

C’est du Nord aujourd’hui que nous vient la lumières

I. Voyages et voyageurs

la France et la Russie sur la carte mentale des Lumières

L’Île de la Félicité

L’odeur de l’étranger

Robinsonnade sibérienne

Les voyages du comte Jan Potocki à la recherche des antiquités slaves

La transmigration des arts et la destinée de la Russie

Annexes :  Lettre de Jean Sylvain Bailly à Catherine II & Lettres de Volney à Grimm

Comment la France des Lumières inventa la Chine et la Russie, et ce qui s’ensuivit

La Russie vue par Mme de Staël et par Prosper de Barante : renversement des stéréotypes et batailles idéologiques

II. La tsarine des Lumières

Don Quichotte en jupon

Le chevalier d’Éon, collaborateur de l’abbé Fréron : défense et illustration de la Russie

Amazones des Lumières

L’Impératrice et le patriarche

Catherine II et Voltaire : correspondance intime et projets politiques

Voltaire en poète courlandais : l’Ode. Aux Confédérés de Pologne 

Les oisillons du nid de Voltaire : le mythe du poète francophone des Lumières .

Un pélerinage imaginaire au Ferney russe

Des projets utopiques pour changer la Russie

Comment civiliser la Russie en élevant des vers à soie à Saratov : un projet inédit de Giacomo Casanova

Des inventions proposées à Catherine II

Annexe : lettre du chevalier de Joris à Catherine II

Le philosophe volant : Grimm juge de Jean-Jacques

La société impériale

La Société des ignorants et le cercle de l’Hermitage de Catherine II

Annexes :

Catherine II, Arrivée de Bélisaire en Scythie & Catherine II, Le Voyage en Tauride

Ordonnance singulière

Règlements affichés à l’entrée de l’Hermitage

Le prince de Ligne

« Si vous étiez ici, je ne ferais plus gémir les presses ni les lecteurs… » : les enjeux épistolaires du prince Charles-Joseph de Ligne

Le prince de ligne au siège d’Otchakov en 1788

Gabriel Sénac De Meilhan

Gabriel Sénac de Meilhan, éditeur de faux

« Un Voyage sentimental en Russie » de Gabriel Sénac de Meilhan

Une œuvre inconnue de Gabriel Sénac de Meilhan envoyée à Catherine II

Annexes : Lettres et essais de Sénac de Meilhan

III. Guerre de plume : diplomatie, espionnage et histoire

Séduire et soudoyer

Vivant Denon en Russie

Annexe : lettre du comte de Ségur à Grimm, 28 juillet 1785

L’histoire comme arme diplomatique

La Russie dans L’Esprit des Journaux (années 1770-1780)

Gouverner la Russie : Catherine II vue par Sade

Les faux testaments politiques de Frédéric II, Pierre Ier et Catherine II

La Russie entre Voltaire et Sade

Index

Table des illustrations

 

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